Mittwoch, 30. Mai 2012

U.S. President Obama Signing Export-Import Bank Reauthorization

White House Unveils Initiative to Fight Computer Viruses - Bloomberg

White House Unveils Initiative to Fight Computer Viruses - Bloomberg

U.S. President Barack Obama to Sign the Export-Import Bank Reauthorization Act of 2012 | The White House


U.S. President Obama to Sign the Export-Import Bank Reauthorization Act of 2012

Will Extend the Bank’s Authority Through 2014 and Increase Its Portfolio Cap to $140 Billion to Help U.S. Businesses Sell Their Products and Services Around the World

WASHINGTON, DC – Today, President Obama will sign the Export-Import Bank Reauthorization Act of 2012, a bipartisan bill that will reauthorize the Bank to continue financing U.S. exports, and ensure a level playing field for U.S. businesses, at no cost to American taxpayers.

The President believes that a critical component of building stronger and more durable domestic economic growth is ensuring that U.S. workers and businesses can compete successfully in global markets. 
Doing so requires promoting U.S. export of goods and services overseas, which is why the President launched the National Export Initiative (NEI) in 2010, with the goal of doubling U.S. exports over five years while supporting two million new export-related jobs. 
This legislation will allow the Export-Import Bank to continue financing U.S. exports to meet global competition.

America continues to make historic progress under the NEI, despite challenges in the global economy. 
U.S. exports over the past 12 months are higher than any previous 12-month period in history, reaching $2.15 trillion, over 36% above the level of exports in 2009. 
This record-breaking level of exports supported 9.7 million exports-related jobs in 2011, an increase of 1.2 million exports-related jobs since 2009.

The Export-Import Bank is playing an important role in contributing to this progress. 
Last year, the Bank set export finance records for the third straight year. 
Overall authorizations hit $32.7 billion, supporting $40 billion in export sales and 290,000 American jobs at more than 3,600 U.S. companies. 
More than 85% of these transactions were for small businesses. 
The Bank is on track to meet the growing demand for export financing this fiscal year, as well, and small business transactions currently account for more than 22% of the Bank's overall authorizations.

As we create export opportunities for our businesses and workers, the President will continue to ensure that U.S. exporters have a level global playing field on which to compete. 
The U.S. will pursue its longstanding goal of minimizing trade-distorting financing of exports from our global competitors. 
However, as long as our global competitors provide official export financing, America will do the same.

Under the NEI, the Administration has been working tirelessly on behalf of U.S. exporters since day one. 
Through the direct counseling of more than 12,000 U.S. companies, federal trade agencies have supported nearly $140 billion in U.S. exports, and through the recent launch of the Interagency Trade Enforcement Center, the President has brought an unprecedented level of focus and cooperation around investigating unfair trade practices around the world. 
The Administration has also worked to expand access to overseas markets for U.S. exporters by resolving outstanding issues with pending trade agreements, negotiating new market access, and deepening engagement in major emerging markets, such as the Free Trade Agreements the President signed with Korea, Colombia, and Panama.

Key Elements of the Export-Import Bank Reauthorization Act of 2012

The reauthorization legislation includes the following provisions:

Extending the Bank’s Authority: The Bank’s authority to approve new export financing is extended to September 30, 2014.

Increasing the Bank’s Portfolio Limit: The Bank’s financing authority is increased immediately to $120 billion and will be further stepped up to $140 billion, while requiring the Bank to submit a business plan and maintain a low default rate.

Focusing the Bank’s Mission: The Bank will provide additional information on its business planning, default rates, and its support for small business and the U.S. textile industry. In addition, the GAO will evaluate the role of the Bank in the world economy, the Bank’s risk management, and its underwriting and fraud prevention procedures.

Enhancing Transparency: The Bank will provide the public with an opportunity to comment on transactions of more than $100 million through Federal Register notification.

Updating Technology: The Bank is given authority to use part of its fee income to update its information technology systems.

Reviewing Existing Policies: The Bank will conduct reviews of its economic impact procedures and domestic content policies.

Read mor here:

Sonntag, 27. Mai 2012

Industry Snapshots | SelectUSA

Industry Snapshots | SelectUSA

Shipping Port
robotic armsa male and female scientist

The United States is home to the most innovative and productive companies in the world.  Owing partially to its vast domestic market and a culture that rewards entrepreneurial initiative, the U.S. boasts a large number of diverse and competitive industry sectors that represent unparalleled opportunity for global growth and success.

U.S. Department of Veterans Affairs

U.S. Department of Veterans Affairs

White House Hangout: National Small Business Week with Administrator Kar...

Testimonials to the agenda "SelectUSA"

The United States is a rewarding place to conduct business and there has never been a better time to select the USA. Companies are taking advantage of the benefits the world’s largest economy can offer. The USA offers a competitive business environment encompassing a huge consumer base, highly educated workforce, concrete IT infrastructure, and transparent rule of law. Highlighted are a few of the many examples of companies realizing success by growing their business investing in the United States.

Emergent BioSolutions Keeps Facility Investment Close to Home

Biopharmaceutical company Emergent BioSolutions opened a new facility in Baltimore, Maryland, in July 2010. The facility houses multiple manufacturing suites designed to support clinical and commercial manufacture of the company’s anthrax and tuberculosis products.  Emergent BioSolutions planned to invest over $8 million in the project, which is expected to create 120 jobs over five years. 

“The Baltimore facility symbolizes Emergent’s continued investment in manufacturing as one of its core competencies and competitive advantages; it is also a testament to Emergent’s commitment to the State of Maryland, where we are proud to be a key contributor to economic development and job growth”  
--Fuad El-Hibri, CEO Emerent BioSolutions

Emergent employs approximately 180 people in Maryland, which is home not only to the Baltimore manufacturing facility but also to the company’s corporate headquarters and one of its product development sites.



Freitag, 25. Mai 2012

Rede von Dr. Carola Reimann (SPD) 2./3. Lesung Organspendereform (25.05....

Wirtschaftminister Rösler FDP : Mehr Beschäftigung und Wachstum durch weitere Vertiefung der transatlantischen Wirtschaftsbeziehungen

Deutscher Wirtschaftsminister Rösler: Mehr Beschäftigung und Wachstum durch weitere Vertiefung der transatlantischen Wirtschaftsbeziehungen

Bundeswirtschaftsminister Dr. Philipp Rösler mit seinem U.S.-amerikanischen Amtskollegen John Bryson
Bundeswirtschaftsminister Dr. Philipp Rösler mit seinem U.S.-amerikanischen Amtskollegen John Bryson

Washington /  Berlin  25.5.2012

Der Bundesminister für Wirtschaft und Technologie, Dr. Philipp Rösler (FDP) , ist heute (25. Mai 2012) in Berlin mit seinem U.S.-amerikanischen Amtskollegen John Bryson zu einem Gespräch zusammengekommen. Im Zentrum stand der Austausch über Initiativen zur weiteren Vertiefung der transatlantischen Wirtschaftsbeziehungen.

Bundesminister Rösler: "Der transatlantische Wirtschaftsraum ist der größte globale Markt. Die wirtschaftliche Verflechtung von Deutschland und den USA ist besonders intensiv. Auf beiden Seiten des Atlantik wurden mehrere Hunderttausend Arbeitsplätze durch Investitionen geschaffen. Die transatlantische Zusammenarbeit  kann aber noch weiter ausgebaut und intensiviert werden. Deshalb arbeiten Deutschland, die EU und die USA eng zusammen."

Bundesminister Rösler und U.S. Wirtschaftsminister Bryson waren sich einig, dass laufende Initiativen wie die regelmäßigen informellen Handelskonsultationen ("ICE-Talks") zwischen dem Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie und dem U.S. Department of Commerce sowie die Aktivitäten des Transatlantischen Wirtschaftsrats (TEC) wichtige Beiträge liefern. 

Die Ende 2011 eingerichtete Hochrangige EU-U.S. Arbeitsgruppe zu Beschäftigung und Wachstum soll den Weg zur Schaffung eines transatlantischen Marktplatzes erarbeiten.

Deutschland und die USA werden insbesondere auf den Gebieten der Innovation, der Energieeffizienz und der erneuerbaren Energien in diesen Foren noch stärker zusammenarbeiten.

Speech from U.S. Commerce Secretary John Bryson at the Global Business Conference “Beyond Uncertain Times: A Growth Agenda” in Berlin, Germany

Public Affairs

U.S. Embassy Berlin

Friday, May 25, 2012

Remarks by U.S. Commerce Secretary John Bryson at the Global Business Conference “Beyond Uncertain Times: A Growth Agenda” in Berlin, Germany

This morning, U.S. Commerce Secretary John Bryson delivered remarks at the Global Business Dialogue, a conference co-hosted by the U.S. Commercial Service, Thunderbird School of Management and the American Chamber of Commerce in Germany. The conference, held in Berlin, Germany, focused on addressing major business challenges and opportunities on both sides of the Atlantic, as well as the importance of continued cooperation between the U.S. and Germany.

Remarks As Prepared for U.S. Commerce Secretary John Bryson 

Guten morgen. Thank you, Jim. The work you have done at CNN over the past 30 years is remarkable.

It is wonderful to be in Berlin with all of you to discuss ways we can promote growth and enhance prosperity for the people of the U.S., Germany, and beyond.

This is not in my bio, but in my youth I spent some time in Germany in the 1960s – including a year here in Berlin at Freie Universitat. 

 I remember coming again and again to the Berliner Philharmonic then directed by the extraordinary Herbert Von Karajan

I remember making my way under very difficult circumstances into East Berlin, via Checkpoint Charlie and on the U-bahn so I could see the Berliner Ensemble under Bertold Brecht’s widow, Helene Weigel. 

And yes, I remember spending many evenings getting to know my classmates and brushing up on my German over a bier or two.

So, having been in Germany on that tragic day when President Kennedy was assassinated, his words, “Ich bin ein Berliner,” resonated deeply with me back then. 

And they still resonate with me today. I will never forget the outpouring of sympathy and support by the German people during that difficult time.

In the 50 years since then, the world has watched this nation grow and evolve into a global democratic power – driven by the spirit of the German people.

And today, at this unique moment in history, we see an opportunity for our two countries to work together in helping lead the world toward greater prosperity.

In fact, this goal was expressed more broadly by the leaders of the G8 countries last week in the Camp David Declaration.

It said that our imperative is to promote growth and jobs. It said that the global recovery shows signs of promise, but significant headwinds persist. It said that we must take all necessary steps to reinvigorate our economies while implementing fiscal consolidation.

And it said that we must recognize that the right measures are not the same for everyone.
Clearly, Germany and the U.S. are already showing the way forward. So just how far have we come?

The Gross Domestic Product in both Germany and the U.S. dropped more than 5% during this past recession. 

But since 2009, both countries have seen slow but steady growth. 

And forecasters show continued growth for both Germany and the U.S. in the years ahead.

Meanwhile, unemployment has dropped about 2 percentage points in both countries. 

Though I should note that we still have work to do, especially in the U.S., to ensure that everyone who wants a job, has a job.

But overall, what is clear – as we look forward – is that both Germany and the U.S. are on the leading edge of global recovery. At this critical moment, we have an opportunity and, some might say – also a responsibility – to make smart and strategic investments in our businesses and our workers.

It all starts with a strong manufacturing base. This is a point of strong agreement among business leaders in both in Germany and the U.S. Industrial production was hit hard in the recession, but it remains a key driver of both of our economies.

The Obama Administration has strongly advocated on behalf of our manufacturers. 

There’s good reason for that: Since 2009, they have driven over one-fourth of America’s GDP growth. 

Moreover, our economy has added nearly half-a-million manufacturing jobs over the past 26 months in the U.S. – our strongest surge since the 1990s.

And these are good jobs. 

The Commerce Department just released a report showing that manufacturing jobs provide wages and benefits 17% higher than others.

Already, Germany has recovered nearly all of its decline in industrial production, and the U.S. has recovered about 70%.

Still, as we have seen with the data released just yesterday, we must do more to support a vibrant manufacturing sector – with good jobs for both Americans and Germans.

One important way we can support our manufacturers is by providing them with ample opportunities to export their products. 

Or, as I often say: Build it here, Sell it Everywhere.

Now, U.S.  President Obama declared this week to be World Trade Week, so let me touch on exports. 

Both of our economies depend significantly on exports. 

Exports account for about 14% of America’s GDP and German exports-beyond-the-EU represent about 19%.

Both Germany and the U.S. have led with strong export growth as we emerged from the global downturn. In fact, both countries are now exporting more than before the recession.
We can’t let up.

In the U.S., we remain focused on President Obama’s goal of doubling of U.S. exports by the end of 2014.

We’re well on our way with an all-time record of $2.1 trillion in U.S. exports last year. 

More than 60% of that was manufactured goods.

The U.S.-German trade relationship, itself, is a good example of where we see growth taking place. 

Germany is America’s 5th largest trading partner. 

And two-way trade of goods between our countries totaled nearly $150 billion in 2011, a 13% jump from 2010.

Now, in the U.S., we are working harder than ever to build on statistics like that. 

For example, our foreign commercial service officers and our embassies are constantly linking U.S. businesses with potential customers abroad. 

In addition, we have just opened up new markets in Korea and Colombia. 

About 80% of our tariffs in both of those countries are now zero.

On a larger scale, both the U.S. and Germany have important opportunities to support win-wins that will increase our exports while also fostering prosperity throughout our transatlantic relationships.

For example: 

Earlier this week in London, U.S. Trade Representative Ron Kirk addressed the future possibility of a U.S.-EU trade agreement. 

We have an interest in pursuing as ambitious a trade agreement as possible, provided it is based on a realistic sense of what can get done. 

We need to engage in a candid dialogue about the political realities and sensitivities, and develop a clear path forward that supports jobs and growth.

In addition, over the past few months, the U.S. and the EU have been strongly engaged on consumer privacy and interoperability of our data privacy regimes. 

The President rolled out a Consumer Privacy Bill of Rights

And, as the EU considers new data protection measures, we should all keep in mind the goals of more trade, more cooperation, and more entrepreneurship. [

Beyond trade, we can and should also invest more in each other. 

So let me turn to bilateral investment.

Back when I lived here in Germany, I explored the country in a Volkswagen bug

So I was thrilled to recently go to Tennessee to see a Volkswagen plant that is hiring 1,000 new workers this year to meet North American demand for the Passat.

This week, I have been speaking about the benefits of investing in the U.S. with business leaders in both France and Germany.

My message has been consistent and clear: 

The U.S. welcomes and encourages foreign investment in our economy.

German direct investment into the U.S. is over $250 billion. 

 It’s the 3rd largest source of FDI into the U.S. German investments including key industries such as chemicals and transportation equipment, as well as services sectors such as financial industries. 

Altogether, German firms employ over half-a-million American workers… And I should note that the reverse is also true.

It’s my goal to help German firms continue their success in the U.S. market – and to intensify this relationship.

In fact, Germany is a key priority for us in our new SelectUSA initiative – a government-wide effort led by the Commerce Department to help international and domestic firms grow and invest in the United States. 

Through SelectUSA, we are underscoring the benefits of investing in the U.S.

This includes: increased market share in the world’s largest consumer market; access to U.S. financial markets, including private equity and venture capital; access to the country in which 30% of the word’s R&D spending takes place; access to a strong intellectual property rights regime; and access to America’s robust supply chains.

Through SelectUSA, we will connect potential investors with the appropriate points of contact at the state, local and federal levels; we will help business leaders if they encounter any confusion, delays or obstacles with U.S. regulations; and we will offer ongoing support after a company has invested in the U.S.

And in fact, SelectUSA’s work has already begun in earnest here in Germany – when we brought Economic Development Organizations from the U.S. to Hannover Messe last month. 
I look forward to even more success stories in bilateral investment – in both directions – as we jointly grow our economies, create jobs, and strengthen the global recovery.

And while it’s crucial that we support manufacturers, exporters, and companies that cross-invest, we can and must do even more to ensure long-term growth and prosperity – and I’ll give two final examples.

First, we must support innovation in manufacturing. In the U.S., manufacturing is responsible for 70% of our private sector R & D and 90% of our patents. 

Up to three-quarters of U.S. growth after World War II has been linked to technological innovation.

Every industrialized country in the world provides major public support for R & D, helping universities and labs drive applied research and commercialization. 

For example, here in Germany, there is a strong network of Universities of Applied Science, Technical Universities, and the Fraunhofer Research Institutes.

Unfortunately, the U.S. government’s direct support for R & D dropped from more than 70% in 1980 to 57% by 2008.

The Obama Administration wants to reverse that trend.

Specifically, U.S. President Barack Obama has set of goal of doubling the budgets for programs that support basic research, including the labs at the Commerce Department’s National Institute of Standards and Technology—known as NIST

Among other things, we need this support in order to build on collaborations with German researchers on measurements and standards.

We want more success stories like we had in 2005, when John Hall of NIST and Theodor Hansch of the University of Munich shared the Nobel Prize in Physics

Their work could lead to better GPS systems – driving even more innovation through a technology with seemingly limitless applications.

U.S. President Barack Obama is also supporting more R & D specifically targeted for advanced manufacturing – a field that leverages the latest technology to help make more and better products. This will help scientists and engineers who work in cutting-edge fields like flexible electronics, robotics, and bio-manufacturing.

Countries like the U.S. and Germany are in a position to make these crucial investments that I’ve been talking about. 

I believe that we should do just that – not just to ensure a strong foundation for long-term growth but also to improve the quality of life for the next generation.

And, furthermore, we must ensure that the next generation is not only able to use these innovations, but that they are also able to build on them… which leads me to my final point:

We need strong education and training for the next generation of workers who will take our innovations and put them to work in the global economy.

Education in science, technology, engineering and math – STEM fields – is particularly important. 

I saw this on full display two days ago at the Siemens training facility here in Berlin – where education and hands-on training are together under one roof. 

And U.S. President Obama and I are thrilled that Siemens has brought this model to our community colleges in places like North Carolina.

This is an area where the U.S. can learn from Germany about what works. 

After all, 13% of U.S. college graduates get STEM degrees, while in Germany, it’s closer to 25%. So we have some work to do back in the U.S.

That’s why President Obama’s proposed 2013 budget invests $3 billion across the federal government in programs that promote STEM education, a 3% increase.

That’s why he also proposed a new Community-College-to-Career Fund of $8 billion to train 2 million workers – workers who can take good jobs at places like Siemens and the hundreds of other German companies in the U.S.

Clearly, STEM education is central to supporting manufacturing, and STEM-related research will drive innovation in the years to come.

In summary, there are many opportunities for the U.S. and Germany to continue to lead the world in manufacturing – and many other areas – in the 21st century.

Together, we should continue to find and use the most effective tools to strengthen economic recovery for our countries – and to push global prosperity forward.

And, yes, as the G8 leaders said last week, our partners in the Eurozone also need to be able to use tools that spur growth while ensuring fiscal responsibility – an approach that the U.S. itself has taken under President Obama’s leadership.

So, thank you all for being here to tackle these challenges and opportunities…

And, to those who think our challenges are too big to overcome, I say this: 

“Lass’ sie nach Berlin kommen”… 

“Let them come to Berlin”… and see the work that all of you are doing here today.

I look forward to working more with all of you to strengthen the close ties among our countries. 
If we are successful, our businesses and our workers will continue to drive prosperity for Germans, for Americans, and in fact, for people throughout the world.

Global Business Dialogue: May 25, 2012 in Berlin

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U.S. Department of Commerce

Sonntag, 20. Mai 2012

Recomedic Rehab I Teile und Zubehör für Rollstühle, Rehageräte, Rollstuhlteile

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Bundesregierung: Pressestatement von Bundeskanzlerin Angela Merkel beim Gipfeltreffen der G8-Staaten am 19. Mai 2012

Bundesregierung: Pressestatement von Bundeskanzlerin Angela Merkel beim Gipfeltreffen der G8-Staaten am 19. Mai 2012

In Camp David

BK'IN MERKEL: Meine Damen und Herren, wir haben unsere Beratungen in Camp David gestern Abend mit dem Thema Außenpolitik begonnen. Hier gab es eine sehr breite Diskussion über die Frage des Atomprogramms des Iran. Wir haben deutlich gemacht, dass wir auf einen Fortschritt bei den Verhandlungen in Bagdad setzen und dass die Sanktionen zu wirken beginnen. Es gab hier eine große Übereinstimmung zwischen allen Teilnehmern des G8-Treffens, dass wir die Kombination eines Verhandlungsangebots an den Iran und von gleichzeitig harten Sanktionen gegen den Iran fortsetzt werden.

Wir haben uns über die Lage in Syrien ausgetauscht und hierbei vor allen Dingen noch einmal betont, dass der Annan-Plan umgesetzt werden sollte, dass es hierbei noch erhebliche Schwächen gibt, dass wir natürlich daran appellieren, dass die Gewalt beendet wird, und dass wir alle denkbaren Möglichkeiten anwenden, um gerade auch Menschenleben in Syrien zu schützen.

Heute Morgen stand das Thema der Weltwirtschaft und der weltwirtschaftlichen Entwicklung auf der Tagesordnung. Wir waren uns einig, dass die Weltwirtschaft nach der großen internationalen Finanz- und Wirtschaftskrise gute Anzeichen von Erholung zeigt, dass es aber noch eine ganze Reihe von Schwierigkeiten gibt.

In diesem Zusammenhang ist natürlich über die Eurozone gesprochen worden, aber auch über die Situation in allen anderen Teilnehmerstaaten des G8-Treffens. Wir waren uns vollkommen einig, dass wir beides brauchen: Haushaltsdisziplin bzw. Sanierung unserer Haushalte und gleichzeitig alle Anstrengungen für Wachstum. Das bedingt einander geradezu. Das heißt, hierbei ist es wichtig, auf beiden Pfaden zu arbeiten, und das haben hier heute alle Teilnehmer deutlich gemacht. Ich glaube, das ist ein großer Fortschritt.

Wenn es um das Wachstum geht, dann lautet die Frage: Wie kann ich Wachstum schaffen? Hierzu ist gerade von den europäischen Kollegen und auch von mir persönlich noch einmal berichtet worden, dass Wachstum im Grunde durch drei Anstrengungen geschaffen werden kann: erstens dadurch, dass wir unsere Haushalte eben konsolidieren, zweitens dadurch, dass wir strukturelle Reformen durchführen, und drittens dadurch, dass wir vor allen Dingen Zukunftsinvestitionen im Auge haben.

Hier ist aber auch klar gewesen:

Es geht nicht um Konjunkturprogramme im herkömmlichen Sinne, wie wir sie nach der Krise aufgelegt haben. Alle waren sich darüber einig, dass solche Konjunkturprogramme im Augenblick nicht wiederholt werden können. Es geht um Investitionen in Forschung und in zukunftsfähige Infrastruktur ‑ in Europa zum Beispiel in digitale Netze ‑ oder aber auch um die Vollendung des Binnenmarktes in Europa insgesamt. Wir als Teilnehmer der Europäischen Union werden diese Diskussion ja fortsetzen, aber insofern ist das hier von allen Seiten auch sehr unterstützt worden.

Wir haben auch über Griechenland gesprochen und bezüglich Griechenlands noch einmal festgehalten: Alle, die sich heute an der Diskussion beteiligt haben, und alle G8-Staaten wollen, dass Griechenland Teil der Eurozone bleibt - vorausgesetzt aber, dass die Verpflichtungen, die Griechenland in dem Memorandum eingegangen ist, auch erfüllt werden. Das war hier ein ganz deutlicher Beitrag zu der Diskussion, und das ist hier auch von allen gleichermaßen so geteilt worden.

FRAGE: Frau Bundeskanzlerin, ist an Sie der Wunsch herangetragen worden, dass man Griechenland bis zu den Neuwahlen vielleicht finanzielle Zugeständnisse über das Memorandum hinaus macht, also in Bezug auf spezielle, besondere Hilfen für Griechenland?

BK'IN MERKEL: Nein, der Wunsch ist nicht an uns herangetragen worden. Wir haben natürlich gesagt: Wenn wir irgendwo noch einmal etwas tun können, was das Wachstum in Griechenland befördert ‑ über die Europäische Investitionsbank, über Strukturfonds ‑, dann sind wir dafür natürlich offen. Aber das ist nicht als Ersatz für die Erfüllung der Verpflichtungen aus dem Memorandum zu verstehen, das von der Troika ausgehandelt wurde.

Es ist hier auch noch einmal durch José Manuel Barroso deutlich gemacht worden, dass wir Griechenland auch schon erhebliche Unterstützung gegeben haben, zum Beispiel aus den Strukturfonds und über die Europäische Investitionsbank. Aber wo immer das verstärkt werden kann, werden wir das mit sehr offenem Ausgang und natürlich wohlwollend prüfen.

FRAGE: Frau Bundeskanzlerin, was die von Ihnen genannten Zukunftsinvestitionen angeht, sagen Sie, es sollten keine Konjunkturprogramm werden. Aber wo soll denn das Geld herkommen? Ist darüber gesprochen worden? Geht es dabei nur um Strukturfonds, die es sowieso schon gibt, oder wird dafür weiteres Geld zur Verfügung gestellt werden?

BK'IN MERKEL: Wir werden ja, wenn es um Europa geht, unsere Beratungen an dieser Stelle in Richtung des Juni-Rates fortsetzen, also die Beratungen, die wir schon im Januar und im März begonnen haben. Hierbei geht es zum einen um das Kapital der Europäischen Investitionsbank ‑ Deutschland wäre bereit, dieses Kapital aufzustocken und daraus dann auch neue Kreditvergaben zu ermöglichen ‑, und zum anderen auch um die viel flexiblere Verwendung der Strukturfonds. Aber in dieser Hinsicht sind wir heute nicht ins Detail gegangen.

Die wichtige Botschaft heißt doch: Konsolidierung und Wachstum sind zwei Seiten ein und derselben Medaille, und das ist eine Diskussion, die von allen gleichermaßen so und genau so geführt wurde.

FRAGE: Es scheint so, als ob Frankreich und Deutschland in dieser Debatte zwei etwas unterschiedlich gewichtete Ansätze vertreten. Auf welche Seite hat sich denn Präsident Obama geschlagen?

BK'IN MERKEL: Ich habe ja gerade gesagt, dass Frankreich und Deutschland an dieser Stelle keine zwei unterschiedlichen Seiten vertreten, sofern dass die Diskussion hier ergeben hat ‑ sonst hätten wir uns ja auch nicht auf ein Kommuniqué einigen können -, sondern dass ganz klar gewesen ist, dass wir ohne finanzielle Solidität auch wieder sehr große Verunsicherung im Euroraum haben werden. Das heißt, beide Dinge gehören zusammen. Wir haben verabredet ‑ Frankreich, Deutschland, Italien, aber auch die Kommission, der Europäische Rat und genauso David Cameron ‑, dass wir bis zum Juni-Rat die verschiedenen Optionen und Vorstellungen sozusagen bewerten wollen, und zwar in Hinsicht darauf, wie wir die Elemente des Wachstums zusammenpacken können, die wir schon im Januar und im März entwickelt haben. Aber das muss in Europa gemacht werden; das ist hier nicht die Diskussion gewesen.
Wichtig in der ganzen Diskussion ‑ das war auch den Ministerpräsidenten von Japan, Russland, Kanada und vor allen Dingen dem amerikanischen Präsidenten wichtig ‑ ist: Wirtschaft ‑ das wissen wir in Deutschland seit Ludwig Erhard ‑ hat viel mit Psychologie zu tun. Deshalb ist das Ergebnis unserer Diskussion, dass wir ein gemeinsames Signal aussenden wollen, dass wir die Erholung der Weltwirtschaft wollen und dass dazu die beiden Elemente solide Finanzen und Wachstum untrennbar zusammengehören und nicht gegeneinander ausgespielt werden können. -

Ich bedanke mich!

Donnerstag, 17. Mai 2012

Gegen kalte Progression: Lohnerhöhungen gehören den Bürgern

ILLUSTRATION - Eine Hand legt eine 1-Euro-Münze auf eine Waage. Koalition setzt Signal für mehr Steuergerechtigkeit Foto: picture alliance / dpa
Bürgerinnen und Bürger sollen ihre Lohnerhöhungen zum Ausgleich der Preissteigerung behalten. Dennoch hatte der Bundesrat am 11. Mai dem Gesetzentwurf gegen die kalte Progression nicht zugestimmt. Die Bundesregierung ruft daher den Vermittlungsausschuss an.

Durch die kalte Progression bei der Einkommensteuer gehen den Steuerzahlern rund sechs Milliarden Euro pro Jahr verloren. Es ist daher eines der zentralen Anliegen der Bundesregierung, diese Ungerechtigkeit abzuschaffen. 

Denn die kalte Progression bringt dem Staat Mehreinnahmen, die vom Gesetzgeber letztlich so nicht gewollt sind. Es sind verdeckte Steuererhöhungen, ohne dass der Gesetzgeber tätig wird.
Die vorgesehene Erhöhung des Grundfreibetrages ist sogar verfassungsrechtlich zwingend. Die Bundesregierung hält das Vorhaben aus Gründen der Steuergerechtigkeit unverändert für geboten.


Der Bundestag hatte dem Gesetz bereits Ende März zugestimmt. Der Bundesrat verweigerte am 11. Mai 2012 seine Zustimmung.

Das Bundeskabinett hat daher beschlossen, die Anrufung des Vermittlungsausschusses von Bund und Ländern zu verlangen.

Stabilität und Steuergerechtigkeit

Mit ihrem Gesetzentwurf zum Abbau der kalten Progression setzt die Bundesregierung ein starkes Signal für Stabilität und mehr Steuergerechtigkeit. Sie setzt dagegen nicht auf derartige Mehreinnahmen, um aus der Staatsverschuldung herauszukommen.
  • Der Grundfreibetrag für das steuerfreie Existenzminimum wird  in zwei Stufen um zusammen 350 Euro erhöht: Zum 1. Januar 2013 auf 8.130 Euro und zum 1. Januar 2014 auf 8.354 Euro.
  • Der Einkommensteuertarif wird an die Preisentwicklung angepasst, um die Progressionswirkung abzubauen. Ebenfalls in zwei Schritten, mit insgesamt 4,4 Prozent.
Außerdem soll die Wirkung der kalten Progression ab 2014 regelmäßig alle zwei Jahre zu überprüft werden. Denn die Bundesregierung will der kalten Progression dauerhaft zu Leibe rücken.

Ehrlicher Weg zu mehr Steuergerechtigkeit

Das vereinbarte Modell stellt diesen Missstand ab:

Zum einen durch die Erhöhung des Steuergrundfreibetrags. Denn schon heute ist absehbar: Der jetzige Grundfreibetrag für das von der Steuer zu verschonende Existenzminimum wird in den nächsten zwei Jahren nicht mehr ausreichen. In diesem Fall muss der Gesetzgeber nach unserer Verfassung den Grundfreibetrag erhöhen. Das Existenzminimum richtet sich nach dem Mindestbedarf für den Lebensunterhalt im Sozialhilferecht.

Zweitens wird gleichzeitig die Steigung des Einkommensteuertarifs nach rechts verschoben. Damit wird vermieden, dass die steuerliche Durchschnittsbelastung steigt, wenn Lohnerhöhungen nur die Inflationsrate ausgleichen. 

Das ist ein wichtiger Schritt zu mehr Steuergerechtigkeit. Denn eine Lohnerhöhung zum Preisausgleich ist keine echte Einkommenserhöhung.

Unser Steuerprinzip besagt: Alle werden entsprechend ihrer wirtschaftlichen Leistungsfähigkeit zur Steuerzahlung herangezogen. Menschen, die nur über ein geringes Einkommen verfügen, müssen keine oder nur geringe Steuern zahlen. Diejenigen mit einem höheren Einkommen werden hingegen höher belastet. Das ist einerseits sozial und andererseits gerecht, denn wer mehr hat, ist auch eher in der Lage, mehr abzugeben.

Untere Einkommen prozentual begünstigt

Hohe Einkommen tragen wie bisher wesentlich stärker zum Steueraufkommen bei als untere Einkommensgruppen. Wer aufgrund seiner Einkommenshöhe mehr Steuern zahlen muss, ist durch die kalte Progression – in Euro-Beträgen gerechnet – auch stärker belastet. Im Verhältnis zur tatsächlichen Steuerhöhe ist die Entlastung der unteren Einkommensgruppen aber am größten. Von den Maßnahmen werden also auch Familien mit kleinen und mittleren Einkommen profitieren.


alleinstehender Arbeitnehmer mit 30.000 Euro Jahresbruttolohn wird ab 2014 jährlich etwa 150 Euro weniger Steuern zahlen müssen als bisher. Seine Steuerbelastung sinkt um 3,4 Prozent. Er zahlt bisher 4.328 Euro Steuern.

Bei einem vergleichbaren Arbeitnehmer mit 60.000 Euro Jahresbruttolohn beträgt die Entlastung hingegen 2,5 Prozent. Er zahlt bisher 14.590 Euro Steuern.

verheirateter Arbeitnehmer mit zwei Kindern und 30.000 Euro Jahresbruttolohn wird ab 2014 jährlich 164 Euro weniger Steuern zahlen müssen als bisher. Seine Steuerbelastung sinkt um 10,6 Prozent. Er zahlt bisher 1.550 Euro Steuern.

Bei einem vergleichbaren Arbeitnehmer mit 60.000 Euro Jahresbruttolohn beträgt die Entlastung hingegen 3,3 Prozent. Er zahlt bisher 9.187 Euro Steuern.

Im Einklang mit der Schuldenbremse

Der Ausgleich der kalten Progression steht mit unserer Schuldenbremse in vollem Einklang. Die Bundesregierung setzt bewusst nicht auf solche Mehreinnahmen aus Lohnerhöhungen. Denn die Kaufkraft der Bürger soll erhalten bleiben. Das nützt letztlich allen.
Der erforderliche finanzielle Spielraum ist vorhanden. Den Ländern kommt der Bund zudem mit seiner Gesetzesinitiative weit entgegen: Als finanziellen Ausgleich erhalten sie einen Festbetrag, der dem Durchschnitt ihrer Steuerausfälle in den Jahren ab 2014 entspricht. So verzichtet der Bund 2013 auf knapp 0,4 Milliarden und ab 2014 auf 1,2 Milliarden Euro pro Jahr. Das hilft den Ländern beim Schuldenabbau.